Close
Camilla Koffler

Camilla Koffler

Camilla Koffler, conosciuta con il nome d’arte Ylla, nacque a Vienna nel 1911, da madre croata e padre rumeno. Durante la Prima Guerra Mondiale fu costretta a viaggiare con la madre a piedi tra l’Ungheria, la Romania e la Jugoslavia, i gioielli di famiglia cuciti nel colletto di pelliccia della madre e i soldi infilati nelle scarpe. Nel 1926 si stabilì a Belgrado dove cominciò a studiare scultura. Lì scoprì che il suo nome in serbo vuol dire cammello e da quel momento decise di farsi chiamare Ylla. Nel 1931 si trasferì a Parigi per iscriversi alla scuola d’arte; per pagarsi gli studi cominciò a lavorare nello studio fotografico di Ergy Landau dove ebbe modo di mostrare le fotografie di animali scattate durante un viaggio in Normandia. Colpita dalle sue fotografie, Landau decise di organizzare un’esposizione per Ylla alla Galerie de La Pléiade. In seguito al successo della mostra, Landau incoraggiò Ylla ad aprire a Parigi uno studio fotografico specializzato in ritratti di animali e la introdusse nell’ambiente artistico di Montparnasse. Le foto di Ylla cominciarono ad essere pubblicate nelle più prestigiose riviste francesi e inglesi e nel 1936 le sue fotografie furono esposte al Louvre. Nel 1937, le foto di Ylla giunsero al MoMA, il Museum of Modern Art di New York. E fu proprio il MoMA che, nel 1940, con l’inizio della Seconda Guerra Mondiale, chiese al Dipartimento di Stato degli Stati Uniti un visto per permettere a Ylla di emigrare in America. Ylla si stabilì così a New York dove aprì uno studio e, dopo diverse collaborazioni con le maggiori riviste illustrate di tutto il mondo, tra il 1944 e il 1954 si dedicò alla pubblicazione di dieci libri, molti dei quali grazie alla collaborazione con grandi scrittori come Jacques Prévert e Margaret Wise Brown; fra questi molti sono dedicati ai bambini, come "Due piccoli orsi" (Two Little Bears), ventidue edizioni in dodici lingue e "Il piccolo leone" (The Sleepy Little Lion), tradotto in sei lingue e entrambi divenuti classici per l’infanzia. Nel 1955, in India, intenta a fotografare una pericolosa corsa di carri trainati da buoi durante un festival, Ylla cadde dalla jeep e morì, ancora molto giovane.